独立游戏 (Independent Game) 制作是相对于商业游戏制作而存在的另一种游戏制作方式。现如今对于独立游戏的概念并不十分明确,且越来越模糊了,简单的说,没有商业资本的影响、不以商业发行为目的、个人或工作室独立完成制作的均可视为独立游戏。

大多游戏开发从业者也许都遐想过可以成为独立游戏制作人,拥有更自由的时间、对产品完全的控制、不是公司里随时可以被替换的螺丝钉、享受自己的创作、实现财务自由……

随着VR行业的快速发展,很多人离开了手游制作拥挤的赛道转向VR游戏开发,随着VR游戏崛起,独立游戏开发者黄佳维意外接触到了VR,创立了Void Dimensions工作室,开始了他的VR之旅。

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“成品”和“精品”,一字之差千里之遥

由于喜欢游戏,黄佳维在本科伊始就决定自学编程,懵懵懂懂的他买了很多书,学了很多“语言”,花费了不少时间,走了很多弯路。但也正是这些“弯路”,为黄佳维的程序猿之路打下了坚实的基础。2012年,大四的黄佳维开始学习Unity并尝试开发了他的第一款手游《凌云志》。这一年,正是手游市场蠢蠢欲动的一年,但《凌云志》上线IOS后并没有取得很好的成绩,黄佳维认为是游戏设计开放度不够造成的,另外,游戏采用付费下载模式而内购收费也不大适应国情。在没有太多推广资源和渠道支持的情况下,游戏必须足够好,才有成功的可能性。

去日本,到更肥沃的游戏土壤中成长

本科毕业后,黄佳维毅然决定去日本东北大学深造,一方面是攻读硕士学位,另一方面是日本游戏大厂云集,高手济济,是更适合成长的沃土。

事实证明,他在日本收获的比计划的更多!除了游戏,还有爱情和伙伴。

在异国他乡遇到一个志同道合的人,喜欢游戏,恰巧也来自中国,恰巧她是女生,恰巧……命运竟如此美妙。

于是情侣联手打造了一款休闲三消手游《Herb Legend》,这款游戏一度被苹果商店推荐,坚定了他们在独立游戏制作路上的信心。

《Herb Legend》游戏截图
《Herb Legend》游戏截图

此后,黄佳维在一次美日交换生的活动中,结实了来自加州大学的克林顿·安德森,对游戏开发的热情让他们很快成为了伙伴。

转战VR,与国内外游戏高手比肩赛跑

2016年,VR元年来了,VR体验店遍地开花。黄佳维的一位亲戚也做起了VR体验店的生意,并且希望黄佳维可以帮忙开发VR游戏。与VR的接触,让黄佳维异常兴奋:“手游竞争太激烈,不仅高手如云,发行和渠道也很复杂。VR游戏作为一个新兴的产业,让我们和国内外的高手都站在了同一条起跑线上,这让我很激动也很兴奋!”

伙伴们也非常看好VR游戏,于是大家开始着手VR游戏的研发制作。2016年5月,黄佳维和几位伙伴成立了Void Dimensions工作室,同年8月,VR游戏《Zombie Camp》正式登录Steam,这是一款卡通风格的打僵尸游戏,售价11元。

《Zombie Camp》游戏截图
《Zombie Camp》游戏截图

乐观的面对困难,傲娇的坚持梦想

作为独立游戏开发者,往往会面对很多复杂的甚至糟糕的事情。在《Zombie Camp》上线后,他们有了一个更棒的创意,决心大干一场。然而面对北京高额的生存成本,让他们倍感焦虑。随着地方政府强大利好政策的吸引,黄佳维把工作室搬到了安徽,这也是他女友的故乡。

更糟糕的事接踵而来,黄佳维的高中同学,也是他多年的游戏创作伙伴,离开了这个小团队,选择去知名大厂工作。

“我理解这样的选择。”黄佳维很乐观,这些事情会使他和工作室共同成长。

Void Dimensions工作室合影
Void Dimensions工作室合影

“我们工作室一共6个人,大家在三个国家办公,电脑都是自己的,自己给自己发工资,做喜欢的游戏,享受创作的乐趣。” 黄佳维会拒绝投资人的钱,也许是不想让做游戏变得那样复杂;不想世俗的商业气息浑浊了纯粹的梦想;不想让社会关系占用他创作游戏的时间和精力。

这让我想到了《晋书陶潜传》中陶渊明不为五斗米折腰的故事。

PSVR主动邀约,光的追迹者

黄佳维和他的伙伴们正在制作一款新的VR游戏《Light Tracer》,中文名为《光的追迹者》。该游戏已经通过青睐之光,即将登陆Steam。

此前极AR在文章《搭上青睐之光的末班车 优雅的解谜游戏》中对这款游戏进行了详细的试玩介绍,此处不再赘述。值得一提的是,这款游戏的出色表现,吸引了PSVR的注意,并且邀请黄佳维和他的Void Dimensions工作室为PSVR进行游戏开发。

《Light Tracer》游戏视频:

 

从自学开发到小试牛刀、从手游到VR、从伙伴到亲密爱人、从日本到美国、从北京到安徽、从Steam到PSVR……这是成长的故事,也是追逐梦想的故事。

这是黄佳维,坚持独立游戏制作的90后。

这是Void Dimensions工作室。

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